Le 26 septembre prochain, nous célébrerons la Journée nationale de l’arbre. Cette année, il s’agira d’une édition spéciale pour moi et pour le Canada : la première Journée nationale de l’arbre depuis la disparition de Royal Galipeau, le député qui a créé cette journée. En 2010, cet ancien député d’Ottawa-Orléans avait déposé une motion d’initiative parlementaire et ensemble, nous avions imaginé l’idée d’instaurer une « Journée nationale de l’arbre » afin que tous les Canadiens puissent célébrer les nombreux bienfaits apportés par les arbres. Suite à un long travail, le 2 mars 2011, la Chambre des communes a adopté la motion 575 décrétant que la Journée nationale de l’arbre se tiendrait le mercredi de la Semaine nationale de l’arbre et des forêts. Ce jour-là, seuls trois membres avaient voté contre la motion. Ils ont tous été battus à l’élection suivante ou se sont depuis retirés de la vie politique. Dans certains discours, Royal y faisait allusion avec humour en disant : « Mes amis, la leçon à tirer de cette histoire, c’est qu’il ne faut jamais voter contre les arbres! ».

Mon ami Royal avec qui je partageais ma passion pour les arbres nous a quittés le 27 janvier dernier à l’âge de 71 ans. Son amour des arbres lui venait de sa jeunesse passée dans l’est de l’Ontario, où, selon ses calculs, il avait planté 52 000 arbres sur diverses propriétés. Sa famille avait fait de même, ajoutant 23 000 arbres à son total.

Son affection pour le peuple juif lui venait de son ami Carl Rosen (qui n’est pas parent avec moi) pour qui il éprouvait un profond respect. Grâce à son esprit vif et ses prédispositions à l’apprentissage, Royal s’était familiarisé avec de nombreuses expressions yiddish, des fêtes juives ainsi que d’autres aspects de cette culture. Il avait notamment utilisé le nombre « 18 » (nombre spirituel dans le judaïsme) pour sa plaque d’immatriculation et ses numéros de téléphone. J’ai vu Royal pour la dernière fois le 5 janvier à l’occasion de son 71e anniversaire, à l’hôpital d’Ottawa où il suivait un traitement contre le cancer. L’heure était loin d’être à la fête, mais je me souviens qu’il m’a pris par le bras et m’a dit : « Michael, nous sommes en 2018, tu sais… 2018! ».

En cette année particulière, nous vous invitons à vous joindre à nous pour célébrer la Journée nationale de l’arbre. Verdissez les collectivités au pays en participant aux plantations d’arbres organisées avec nos partenaires à Montréal (Qc), Saint-Jean de Terre-Neuve (T.-N.-L.), Markham (Ont.), Winnipeg (Man.) et Coquitlam (C.-B.). Chacun de ces cinq sites a été soigneusement sélectionné afin d’apporter des bienfaits écologiques à la collectivité et sera facilement accessible aux résidents pour qu’ils puissent participer à la plantation!

Le 26 septembre prochain, joignez-vous à nous pour célébrer les arbres, l’héritage de Royal Galipeau et la Journée nationale de l’arbre!

Michael Rosen, F.P.I.

Président d’Arbres Canada