Les espaces verts ont plusieurs valeurs sociales dans nos vies. On a démontré qu’ils pouvaient réduire le taux de crime et la rage au volant, stimuler l’apprentissage et améliorer les résultats d’examens/la productivité (The Social Benefits of Green Spaces, disponible en ligne (en anglais seulement) à https://projectevergreen.org/wp-content/uploads/2013/07/LifestyleBenefitsofGreenSpace.pdf). Les villes et les organisations reconnaissent les bienfaits sociaux des espaces verts urbains en encourageant des projets d’équipe comme des événements de plantation d’arbres par des employés de compagnie ainsi que la participation communautaire par l’entremise d’activités communautaires de verdissement. Les villes réalisent également que les arbres aident à consolider les liens sociaux dans les communautés des Premières Nations.

Des sociétés comme IKEA – un partenaire d’Arbres Canada – constatent les bienfaits sociaux fournis par les espaces verts pour promouvoir l’esprit d’équipe. En mai dernier, des employés du magasin IKEA d’Ottawa ont planté plus de 140 arbres dans un champ à proximité de Nepean. Depuis 1997, les employés d’IKEA ont planté plus de 27 000 arbres et arbrisseaux un peu partout au Canada dans le cadre du programme Mon beau sapin – un programme d’IKEA qui reverdit des espaces verts en se servant des fonds recueillis lors de la vente de ses arbres de Noël. TELUS Communications – un autre partenaire d’Arbres Canada – a aidé à planter 13 000 arbres pour la Journée nationale de l’arbre, qui a lieu le mercredi de la Semaine nationale de l’arbre et des forêts en septembre de chaque année. La plantation d’arbres n’est pas seulement bonne pour l’environnement mais également pour notre vie sociale, en plus de resserrer les liens entre les collègues de travail.

Les arbres et les espaces verts renforcent aussi les liens culturels. Il y a plusieurs communautés des Premières Nations qui perçoivent les arbres comme des objets sacrés, telles les nations Haudenosaunee, Navajo, Zuni et Huronne. Des espèces de plantes comme le tabac, la hierochloé odorante, la sauge et le cèdre, sont utilisées dans le cadre de cérémonies de purification et sont considérées comme quatre plantes médicinales sacrées. Par exemple, le peuple micmac de l’île Lennox sur l’Î.-P.-É. plantent et documentent les frênes noirs (Fraxinus nigra) sur l’île. Le frêne noir joue un rôle important dans la culture micmac parce qu’il est un arbre indigène de ce territoire. Dans les années 1930 et 1940, le peuple micmac commença à vendre ses « paniers de pommes de terre » (ainsi appelés parce que les agriculteurs utilisaient ces paniers en frêne pour récolter leurs pommes de terre) aux agriculteurs locaux. Ces paniers sont encore fabriqués de nos jours sur l’île. Le programme d’écotourisme autochtone de l’île Lennox, qui est financé par le programme de foresterie des Premières Nations, supervise les activités de plantation et de documentation des frênes noirs sur l’Î.-P.-É. Il y a également plusieurs autres communautés des Premières Nations qui organisent des programmes verts un peu partout au Canada, comme le Wanuskewin Heritage Park en Saskatchewan. Le peuple Wanuskewin sera en charge du Mother Earth Garden Kids Day Camp (camp de jour pour les enfants – jardin de Terre mère) qui mettra l’accent sur l’agriculture autochtone, les activités de jardinage, la construction de tipis et les danses traditionnelles. En plus de communautés des Premières Nations qui mettent en œuvre des programmes verts pour préserver leur culture, il y a plusieurs autres collectivités qui plantent des arbres pour encourager la participation communautaire et rassembler les gens dans les quartiers.

Enfin, les événements de plantation d’arbres permettent de renforcer les liens entre les collectivités et les quartiers. Plusieurs villes organisent régulièrement des activités de plantation. La ville de Surrey en Colombie-Britannique a un événement de plantation d’arbres tout au long du mois d’avril qui encourage tous les membres de la collectivité, quel que soit leur âge ou leur niveau de compétence, à aider à planter des arbres dans leur quartier. La ville de Toronto avait également plusieurs événements de plantation d’arbres prévus au printemps et à l’été 2017, comme l’activité de plantation d’arbres dans la vallée de la Rouge en mai. Et la ville d’Ajax en Ontario a planifié de planter 1 600 arbres en avril avec l’aide de bénévoles de la collectivité. La page dédiée à cet événement proclame que « la collectivité qui plante ensemble croît ensemble »! Consultez le calendrier des événements communautaires de votre propre collectivité pour connaître les activités organisées près de chez vous.

Que ce soit pour renforcer le sentiment de camaraderie entre les employés, rassembler les membres d’une collectivité ou préserver des liens culturels, les arbres et les espaces verts ont des répercussions sociales positives sur les gens.

Sources :

Bienfaits

Projet EverGreen : https://projectevergreen.org/resources/lifestyle-benefits-of-green-spaces/

Plantation d’arbres par des employés

Nouvelles communautaires d’Ottawa – plantation d’IKEA : http://www.ottawacommunitynews.com/news-story/6558502-ikea-tree-canada-staff-plant-140-trees-in-nepean/

Arbres Canada, plantation d’arbres d’IKEA : http://old.treecanada.ca/index.php?cID=1084&stackID=1289&bID=7234&btask=passthru_stack&ccm_token=1513784204:74762ca250d9fa02114e915ee0ddc2fe&method=newQuestion

Plantation d’arbres de TELUS : https://www.newswire.ca/fr/news-releases/le-defi-vert-de-telus-permettra-deconomiser-des-millions-de-feuilles-de-papier-533548911.html

Arbres Canada, plantation d’arbres de TELUS : https://arbrescanada.ca/communiques/les-canadiens-font-equipe-avec-arbres-canada-majesta-et-telus-pour-aider-a-planter-13-000-arbres-dans-le-cadre-du-defi-de-la-journee-nationale-de-larbre/

Événements de plantation d’arbres autochtones/culturels

Arbres sacrés des Autochtones : http://www.thecanadianencyclopedia.ca/en/article/plants-native-uses/

Reboisement de la bande de l’île Lennox : http://www.lennoxisland.com/attractions/nature-trail/the-forest/

Aboriginal Tourism B.C. : https://www.aboriginalbc.com/events/we-are-kwantlen/

Autochtone Canada : https://indigenoustourism.ca/fr/activites/

Événements au Wanuskewin Heritage Park : https://wanuskewin.com/visit/events-calendar/mother-earth-garden-kids-day-camps-2/

Ville de Surrey, cérémonie de purification : https://surrey.ca/culture-recreation/22499.aspx

Événements communautaires/de quartier

Forêts Ontario : http://www.forestsontario.ca/community/events/planting-events/

Plantations communautaires d’arbres dans la ville de Toronto : http://www1.toronto.ca/wps/portal/contentonly?vgnextoid=63132fa8499bc410VgnVCM10000071d60f89RCRD&vgnextchannel=9754579200801410VgnVCM10000071d60f89RCRD

Ville de Surrey, plantations d’arbres dans les quartiers : https://surrey.ca/culture-recreation/22573.aspx