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Les destructeurs des arbres : Mûrier blanc


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Nom

  • Nom français : Mûrier blanc
  • Autres noms : Mûrier commun
  • Nom latin (scientifique) : Morus alba

Type de menace

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Historique au Canada

  • Introduit en Amérique du Nord vers la fin des années 1800 en provenance de l’Asie pour fournir des fruits comestibles et des feuilles pour l’industrie des vers à soie.
  • Pousse dans le Sud de l’Ontario.
  • Vendu dans les pépinières.

Biologie

  • Petit arbre pouvant mesurer jusqu’à 15 m (50 pi) de haut.
  • Fait partie de la famille des moracées.
  • Les feuilles sont de forme ovale et ont souvent de gros lobes (qui les font ressembler à des mitaines ou des gants).
  • Le dessous des feuilles a des poils blanchâtres sur les veines.
  • Produit des petits fruits qui peuvent être blancs, roses, mauves ou presque noirs.
  • Les oiseaux mangent les fruits et sont responsables en grande partie de la propagation de cet arbre puisque les graines du fruit sont excrétées sans dommage.

Répercussions sur les arbres

  • Apparenté de près au mûrier rouge (Morus rubra) indigène, une essence en voie de disparition que l’on retrouve seulement dans le Sud de l’Ontario au Canada.
  • Dans la plupart des lieux ontariens où l’on trouve le mûrier rouge, le mûrier blanc s’hybride avec l’essence indigène.
  • Une telle hybridation pourrait causer l’élimination du mûrier rouge en voie de disparition en favorisant une contamination génétique.

Que peut-on faire pour contrôler ce destructeur des arbres ?

  • Coupe des souches suivie d’une application d’herbicide sur les souches coupées.
  • Application d’herbicide sur l’arbre au complet s’il est petit.
  • Plusieurs années de contrôle peuvent être nécessaires puisque les graines ne sont pas affectées par les mesures ci-dessus et que les semis peuvent recoloniser une zone.

Galerie de photos :

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